Breza, navadna breza

Betula pendula
Tip rastline: 
Čas cvetenja: 
april
maj

Breza je listopadno drevo, ki zraste do 30 metrov visoko. Koreninski sistem je plitev, gost in široko razrasel. V mladosti ima ozko stožčasto krošnjo, ki se v starosti nekoliko razširi. Krošnja je redka. Veje pri mladih drevesih rastejo navzgor, s starostjo pa se povesijo. Mlade veje, ki izraščajo iz glavnih vej, so povešene. Mlada skorja na deblu in vejah je bela. S starostjo na deblu skorja razpoka in pojavijo se globoke črne brazde. Beli del skorje se lušči v pasovih okoli vej in debla. Listi so ovalni ali rombasti z ošiljeno konico in dvojno nažagani. Dolgi so od 2 do 7 cm. Pecelj je dolg do 3 cm. Posebej razvije moške in ženske cvetove, ki so v obliki mačic. Moške mačice so dolge od 3 do 6 cm, ženske pa do 2 cm. Plodovi so do 2 mm veliki krilati oreški, ki dozorijo poleti.

Sorte: 
  • 'Laciniata' – listi so podolgovati in globoko nažagani.
  • 'Purpurea' – listi so temno vijolični.
  • 'Youngii' – pritlikava zvita povešava rast. Običajno se cepi na debelce navadne breze
Rastišče: 

Breza je glede tal nezahtevna. V gozdovih je pionirska vrsta, ki zarašča površine, kjer je bil gozd močno poškodovan ali uničen. Ustreza ji večina tal z izjemo zelo apnenčastih tal in močvirnih tal. Dobro uspeva tudi na zelo revnih in degradiranih tleh. Ne prenaša sence in potrebuje polno sonce. Je odporna proti mrazu.

Nega: 

Breza ne potrebuje veliko nege. Njeno rast in obliko krošnje lahko uravnavamo s skromnim rednim obrezovanjem. Napadajo jo številni škodljivci, vendar pa v vrtovih in parkih običajno ne povzročajo omembe vredne škode. Zaradi plitkega koreninskega sistema jo je treba v daljših sušnih obdobjih redno zalivati.

Razmnoževanje: 

Brezo razmnožujemo s semeni ali potaknjenci, posamezne sorte pa običajno s cepljenjem.

Uporaba: 

Breza je zelo razširjena po vrtovih in parkih. Cenjena je zaradi bele skorje in rumene barve listov jeseni. Ker hitro raste, je priljubljena pri vrtnarjih za hitro ozelenitev vrtov. Sadimo jo posamično ali pa v manjše skupine.

Les breze se uporablja za kurjavo v kamnih, ker ima veliko ogrevalno vrednost, lepo gori in povzroča malo dima. Uporablja se v mizarstvu, strugarstvu in kolarstvu.

Iz brezovega soka se lahko pridobiva blaga alkoholna pijača.

Listje, brsti in skorja se uporabljajo za pripravo odvajal, blaženje visokega krvnega tlaka in holesterola, zdravljenje ledvičnih kamnov, dihalnih obolenj in nekaterih drugih bolezni.

Skorja se uporablja za pokrivanje streh in izdelavo lesene obutve.

Zanimivosti: 

Breza predstavlja življenjsko okolje za skoraj 500 različnih vrst žuželk, od tega se jih 133 prehranjuje izključno z brezo.

Opozorila: 

Cvetnih prah breze je zelo alergen. Brez ne sadimo na vrt, če imamo v gospodinjstvu alergika.

Breze proizvedejo zelo velike količine drobnih semen, ki jih raznaša veter. Ta jih lahko zanese v stanovanje ali hišo skozi odprto okno ali druge odprtine. Odstranimo ga lahko s sesalcem.